Для одних покер — это непонятная азартная потеха из фильмов, для других — приятный способ скоротать вечер, а для некоторых — смысл всей жизни. Вряд ли вы сможете найти человека, который ни разу не слышал об этой увлекательной игре. Миллионы игроков по всему миру, сотни различных турниров, упоминания в прессе и трансляции по ТВ и в Интернете. За последнее столетие покер набрал колоссальную популярность и во многих странах давно уже признан интеллектуальным спортивным состязанием.

Однако история покера началась гораздо раньше. Так, по одной из теорий, он зародился в Европе в начале 16 века. По крайней мере, первые упоминания о похожей игре были зафиксированы в 1526 году. В то время в Испании и Италии она называлась «Primero» и пользовалась большой популярностью, а во Франции носила название «La Prime». Однако она существенно отличалась от современного покера. С течением времени игра эволюционировала, становилась сложнее и все больше напоминала всем известный «Poker». Так, чуть позднее в Англии родилась игра «brag». В Германии она же называлась «pochspiel», а во Франции — «poque». Считается, что название «Покер» произошло именно от французской карточной игры 18 века. И именно французские колонисты впоследствии привезли её в Америку. Так, в 1829 году мы получили первое упоминание об игре под названием «покер». Описал его в своих мемуарах британский артист, Джо Кауэл, во время путешествий по Америке. В 1834 году игра моментально охватила США, американцы взяли современную колоду из 52 карт и открыли первые Poker clubs. В будущем покер стал национальной игрой США. А сегодня он — самая популярная игра в штатах.

В Европу же игра вернулась в 1870 году. Произошло это благодаря полковнику, Джекобу Шенку, на тот момент занимавшему пост посла США в Великобритании. Шенк представил покер при дворе королевы Виктории, игра сразу же её очаровала. После этого Шенк написал первый в мире свод правил по покеру.

 Чуть меньше, чем через сто лет, в 1968, Том Мур, на тот момент владелец гостиницы «Holiday Hotel and Casino», провёл первый в мире турнир по покеру. Именно этот день можно считать днём рождением спортивного покера. В 1970 году, уже на официальном уровне, Бенни Бинион, владелец казино Binion’s Horseshoe и большой фанат игры, организовал «World Series of Poker», собрав лучших игроков того времени. В турнире приняло участие 7 человек, и длился он целую неделю. Победителем стал Джонни Мосс, в будущем трехкратный чемпион и один из первых людей, включенных в зал славы покера. Так началась эпоха игры.

С годами популярность покера росла, так в 1973 году участие приняли 13 игроков, 9 лет спустя их было 52, а в 2002 году — 631 игрок. И как росло число участников, так же пропорционально им вырастали призовые фонды. В 1971 году за победу давали $30,000, а в 2002 — уже $2,000,000. Но основной точкой отсчёта стал 2003 год. Если до этого момента «WSOP» был турниром профессионалов, на котором соревновались лучшие из лучших, то в 2003 году его выиграл обычный работник бухгалтерии с говорящей фамилией, Крис Манимейкер. Став участником турнира, и превзойдя огромное количество опытных игроков, он сорвал банк размером 2,5 млн. $. Именно это событие изменило ход истории покера. Интерес к игре достиг невиданных раньше масштабов. Тысячи людей, не имевших ранее никакого отношения к покеру, начали играть по всему миру. И к 2006 году число участников «WSOP» было уже 8,773 человека, а главный приз составлял 12 000 000$. Сегодня «WSOP» самый престижный и ожидаемый турнир по покеру, но далеко не единственный. Десятки стран проводят различные соревнования, собирая игроков со всего света. В Европе популярность игры продолжает расти с немыслимой силой, год за годом появляется все больше профессиональных игроков, решивших посвятить покеру свою жизнь.

В России же дела обстояли хуже. Так как главная ассоциация с покером — это игра на деньги, большинство людей, особенно советской закалки, не считали покер спортивным состязанием. Большинство любителей игры смогли начать играть только в 1993 году, когда в России были открыты первые казино. Но игра в них даже близко не приближалась к спортивным соревнованиям. Поэтому почти сразу же энтузиасты начали добиваться присвоение покеру спортивного статуса, как это было сделано в большинстве европейских стран.

Развитием спортивного покера в России мы обязаны Дмитрию Лесному, открывшему в 2001 году первую «Школу Покера» в нашей стране. Так же Дмитрий — один из основателей «Российской Федерации спортивного покера», которая появилась в 2006 году. Уже через год после открытия федерации, общими усилиями покеру был присвоен статус спортивной игры. Однако, не смотря не такой долгий путь до официального признания, наши соотечественники смогли добиться весьма внушительных результатов. В 2002 году турнир в Барселоне выиграл Кирилл Герасимов, а в 2005 в Париже победителем стал Александр Кузьмин. Знаменательным был и 2004 год, когда наш спортсмен, Александр Кравченко, стал игроком года по версии журнала «Poker Europa», а в 2007 году он же стал чемпионом мира в одной из покерных дисциплин. И не менее ярким было достижение Ивана Демидова, который в 2008 году занял второе место на том самом «World Series of Poker».

www.oddsshark.com

К несчастью, в 2009 году покер был исключен из реестра спортивных состязаний, и игра в покер стала разрешена исключительно в игровых зонах. Впрочем, не смотря на запреты, покер в России не сбавил обороты, и уже в 2010 году в игровых зонах «Азов-Сити» прошел турнир «Russian Masters Poker Cup». Турнир стал символом того, что, не смотря на все трудности, спортивный покер в России жив. С тех пор мы ежегодно проводим множество турниров, принимая игроков со всего мира, а наши спортсмены регулярно занимают лидирующие места в зарубежных чемпионатах. Спортивный покер в России только начинает свой путь, но даже несмотря на это, мы уже добились весьма существенных результатов.

Автор: Илья Кравченко
Редактор: Ульяна Родионова